Lifelogging and Self Quantization : the good and the bad

There is a growing practice: recording and storing all what you see or what you hear on a daily basis to capture the most of your life. This is not really new and it already has a name: lifelogging.
Due to my activities I feel concerned by this new trend, so I would like to share some of my thoughts.

How people log their life

There are several ways to log your life, some are not new at all and others take it to the extreme level with the help of technology. You will find a non exhaustive list of manner to do it below, but, first you must understand that life logging and memories are deeply linked. Every time you take vacation pictures or write an article about what you saw, it’s considered as a kind of life-logging. The only difference with the practice we are discussing is that you don’t do it in a consistent manner but only for “special” reasons.

  • text: let’s take the example of a diary : recording your feelings, your thoughts and what you remember of your past days via texts is definitely a way to log your life.
  • audio: some people record everything they hear by taking a tape recorder with them everywhere. Even an iphone app already allows that.
  • analytics: recording stuff such as your weight or how much time you spent on the phone everyday is a form of life logging. We learn to do that early : when you were a child you often saw a pediatrician who records many things about you. In this case, the frequency is too low for a lifelogger. A better example of lifelogging through analytics is what Stephen Wolfram did.
  • picture: Taking pictures regularly of what you have in front of you is an efficient way to log. This could become  popular very quickly: Memoto, a kickstarter project of a portable camera, enjoyed a big success. It earned 11 times what they claimed, up to 550 000$.
  • video: video recording every moment of your life is the most extreme way of lifelogging. Some of these lifeloggers likes to broadcast their life 24h/24, 7d/7 but this has another name: lifecasting.

Life logging through pictures

Community

A community around this theme already exists. An active blog is dedicated to the subject and the community has its stars : Gordon Bell which ran a project called MyLifeBits about the subject, Stephen Wolfran, author of Mathematica, who lifelogged his life through analytics and Steve Mann, a pionneer, that started recording his life through a camera in the 80’s. Further more, with the rising number of self-trackings apps and the success of Memoto, we can expect that this community will keep growing.

memotoMemoto Camera

Self quantization

A few words about self-quantization. It’s a form of life logging but it does not have the same purpose. With self-quantization, you measure day-by-day some of your personal “parameters”, the most obvious ones are your weight or sleeping time, but you could quantize your cafeine consumption too… The objective is to achieve performance goal, to try to stop/diminish bad habits or simply to know yourself better. Of course various objects can help you in this task. See this dedicated blog for more.
NB: Softwares can use these data to help you in your decisions by giving you some advice. It looks similar to the Business Intelligence principles applied to individuals.

stephen_wolfran_email_activities

Social tools

Emails, collaboration tools and social networks are a form of lifelogger, when you do an interaction it is stored somewhere. Moreover, it becomes a collaborative lifelogging, because your contacts talk about you. Facebook team understood this by providing you the timeline, the activity log and the choice to post “life events”, such as the first time you wore glasses. Aggregating these trackings from every social media or tools you use would define you as an efficient lifelogger (Locker Project aimed to do that).

Gordon Bell doesn’t recommend Life Logging through social networks. But distributed ones that respect privacy which consequently will lead us to more intimate sharing and more logging.

NB: Max Van Kleek does great research about virtual personal assistant and talk about atomate, a software that uses your personal and social data to do automatic actions. In the same spirit, a company named Tray will provide  service around emails.

ownbits

Benefits

  • The most obvious one : it avoids the loss of memory, you can remember your whole life.
  • Make self improvement easier: you can set goals and see your progress. Having the whole picture of your problems and identify the wrong patterns helps tou to make the right decision.
  • Aggregating analytics from a lot of lifeloggers may improve studies like medical ones.
  • Allowing a software to take advantage of this data could help lifelogger to do more.

Drawbacks

  • This violates privacy of others : by logging your life, you log the life of others.
  • See ourself as a machine :  over self-watching could lead to more stress, endless suffering (always a bigger goal to achieve) and a lack of self-esteem by comparing too much with others. At last, It could make you appear less spontaneous.
  • The fact that we forget is not only a bad thing, the selection made by our brain is not useless:  with lifelogging there are possibilities of reviving bad events, secondly there is a good chance that you will be surrounded by data overflow.

My short term prevision

  • Reality shows will look boring compared to lifecasting channels.
  • Depending on the job, recruiters will ask you some personal analytics.
  • Social networks will allow to share continuous photo streams.

Science Fiction

To finish this article, here is where lifelogging could lead us in a thousand years (or less):

  • In a world where every one lifelog and shares his life, anyone could act as a god: seeing what everyone is doing on earth and commenting on it. But in that case, we would probably live in a 1984-like world.
  • We will see android that try to replay a given life in a new context. What would happen if Brad Pitt was born in another place at a different time ?
  • We will see androids that act as human because they will base their decision from what they learn from human lifestreams.
  • Amnesia will be cured through lifelogging.

NB: Why i’m interested in this trend

I’m not an extreme lifelogger, but like a lot of people I log a lot of stuff through my blog, my Facebook and Twitter accounts, my note manager and my todos. For the moment, the two tools I work on are actually life loggers. Newebe, like any social network, records all your social interaction. Cozy Cloud , which is a personal cloud, put all personal web apps in the same place: notes, bookmarks, feeds, banking.. that serves as an efficient personal data store. Both of these tools could be use efficiently by lifeloggers to achieve their goals, they have different functions that is connected to the lifelogger community.

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Back from Paradise

Ca y est, je suis de retour de ce formidable pays qu’est le Laos. Outre les paysages magnifiques, cette contrée nous fait redécouvrir le bonheur de vivre lentement et simplement. Autre fait remarquable, les gens s’énervent rarement, uniquement pour des problèmes graves. En y ajoutant un soleil quasi permanent, vous obtenez la meilleure thérapie pour éliminer stress et fatigue ! Bref, j’ai adoré ce voyage et mes batteries sont chargées à bloc. J’ai donc décidé de travailler à temps plein sur Newebe au mois de décembre (et peut être janvier aussi, selon mes réserves financières). Espérons que ça permettra de faire avancer significativement le projet.

Dans les prochains posts, je partagerai quelques photos de mon voyage pour ensuite revenir aux choses sérieuses en parlant d’informatique et de réseaux sociaux : newebe, node.js et revues de livres en perspective.

Time to change

Demain je n’irai pas au travail. Je prendrai un vol pour le Laos afin d’y séjourner trois semaines. Pendant ce temps, l’acte de décès de trois ans d’efforts sera signé : la société qui m’emploie déposera le bilan.  C’est un moment difficile à vivre que je ne souhaite à personne : une impression de gâchis vous envahit, les doutes se confirment et ce en quoi vous avez cru s’effondre. Pourtant si c’était à faire je le referai, je ne regrette rien. Je n’ai jamais autant pris de plaisir à aller travailler. Entre l’équipe qui m’entourait et la passion que j’ai ressenti en réalisant ce logiciel, j’ai nagé dans le bonheur. Les ailes m’en poussaient, j’adorais voir notre oeuvre progresser et avancer.  Cela ne s’arrêtait pas là, la motivation qui en résultait m’aidait à réaliser des tas d’autres choses sans rapport tout en alimentant mon inspiration. Je n’ai jamais eu autant d’idées que ces dernières années et ne me suis jamais autant investi dans mes projets. Malheureusement tout a une fin et il est venu temps pour moi de changer de travail ou plutôt de m’arrêter un instant pour penser à la suite. La phase d’introspection consistant à disséquer le passé est déjà terminée : je suis au courant depuis plusieurs mois déjà du sort de notre entreprise. Après un vidage de cerveau à l’autre bout du monde, il ne me restera donc plus qu’à aborder ce moment étrange, mélange d’excitation et d’angoisse, qui annonce un nouveau départ. Après quelques mois de réflexion et de travail à plein temps sur Newebe, je devrai choisir une nouvelle route à suivre. J’espère d’ici là trouver le bon chemin.

Nouveau thème

Ecrivant régulièrement du code dans mes posts, j’ai décidé de changer de thème. En effet l’ancien était beaucoup plus sympathique mais les couleurs, les petites fonts et les minuscules fonts du texte pré-formatté le rendait peu agréable à la lecture. J’ai donc décidé de changer pour ce thème un peu moche mais qui possède le mérite d’être bien clair.  Et surtout les zones de code apparaissent entièrement. Il faudrait d’ailleurs que je cherche un plugin wordpress permettant de hilighter la syntaxe du code.

Sucreries

http://www.dailymotion.com/swf/video/xh48aa

Sweetie Chocolate – Jimmy par neoyume

Pour se changer les idées, un petit clip rigolo et punchy. C’est pas de la musique libre mais le guitariste vaut le détour !

Review Sheeva Plug partie 1

Alors voilà une petite review hardware du Sheeva Plug. Autant prévénir tout de suite je ne rentrerai pas dans les détails de la fabrication électronique, je me contenterai de donner l’avis d’un utilisateur lambda sur ce type d’appareil. Il faut tout de même savoir que c’est un objet open source. J’entends par là que les plans de fabrication des composants électroniques sont fournis, ce qui permet à tout amateur du genre de bidouiller les cablages, d’ajouter des ports, de le brancher avec d’autres composants…

Donc ma commande comprenait un Sheeva Plug Development Kit et deux cartes SD de 8go : une carte permettant de démarrer sur une Debian, l’autre sur une Ubuntu. L’ensemble m’a coûté 147 livres (port compris).
En prime est fourni un CD donnant les documents expliquant la fabrication de l’engin, et de quoi réinitialiser la bête en cas de gros plantage. Par défaut est installé une Ubuntu, mais la place initiale de 512mo n’offre pas beaucoup de possibilités. Il faut donc soit passer sur carte SD, soit y brancher un disque dur externe.

La boite est sobre et élégante. Elle s’ouvre pas l’avant en tirant puis soulevant la partie haute.

Quand ouvre la boite on découvre en premier lieu une série de cables…

… Puis le Sheeva plug lui même ! Bien emballé dans du papier bulle.

Donc au final la boîte comporte :

  • Le Sheeva Plug ;
  • Un certificat de garantie ;
  • Un système de branchement direct ;
  • Un système de branchement à fil ;
  • Un court cable réseau (catégorie 5) ;
  • Un cable pour se connecter à un port USB via un mini port (type cable d’appareil photo).


Le Sheeva plug comporte 4 slots :

  • Un slot RJ45 ;
  • Un slot USB ;
  • Un slot pour SD card ;
  • Un mini slot.

Le sheeva plug est assez gros, on aurait aimé quelque chose de plus miniature mais la taille est raissonable (110mm (L) x 69.5mm (W) x 48.5 mm (H)). Il fait la taille d’un IPhone avec une épaiseur nettement plus importante.


Une fois branché, le sheeva plug chauffe raisonnablement, ce qui n’est pas mal étant donné qu’il n’y a aucun système de refroidissement. Petite déception sur le lecteur de carte SD peu pratique et qui laisse franchement dépasser la carte. Dommage, on perd encore en miniaturisation. Par contre je n’ai rencontré aucun problème de fonctionnement et mon serveur était installé en 5 minutes. Il manque un bouton de reboot, c’est un peu étrange de devoir débrancher puis rebrancher la machine pour redémarrer.

C’en est fini pour la première partie. La prochaine fois je donnerai un tutorial pour installer Lighttpd, Django et Couchdb et comment les interfacer tous les trois sur Sheeva Plug. J’ai peu de temps libre en ce moment donc ça ne sera pas tout de suite, mais soyez patients !

NB : Voici la fiche technique détaillée du produit.

Toutes les photos sont de moi et sont sous licence Creative-Commons by-sa 3.0.

Breathe netlabel

Allez faire un tour sur le netlabel Breathe monté il y a quelques temps déjà par Quetzal Contla aka In Vitro. J’ai découvert ce type en cherchant des morceaux pour Dolebraï il  y a plusieurs années de cela. Nous étions rentrés en contact après que je l’aie playlisté. Il avait gentiment fait quelques jingles pour la radio et se produisait sur plusieurs labels. Il a finalement ouvert le sien un ou deux ans après en commençant par réaliser des compilations. Aujourd’hui, il propose aussi des albums complets. Quetzal a vraiment de l’or au bout des doigts.  Le site est beau et clair avec une âme. Les musiques bien qu’expérimentales sont raffinées et superbes. D’ailleurs, je vous conseille vivement le dernier album sorti et écrit par Horiso. Bon allez j’arrête là, ça me rend nostalgique.

http://breathe-comp.com/albums/